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Custos e benefícios da agricultura de precisão: uma questão de equilíbrio

benefícios da agricultura

Quanto custa adotar benefícios na agricultura de precisão (AP)? A resposta não é fácil. A questão principal é analisar se vale a pena adotar a AP, considerando a noção mais ampla de economia agrícola total. Provavelmente sim, em alguns casos. Em outros, talvez não.

Para resolver esse problema, começar com um equilíbrio econômico entre custos e retornos é uma maneira simples de obter informações e apoiar a tomada de decisões. No entanto, além de considerações estritamente financeiras, há outros aspectos que, sendo mais difíceis de avaliar a longo prazo, também são muito importantes para a sustentabilidade das fazendas. 

Impactos positivos da AP no meio ambiente, na logística operacional da fazenda e até em valorizar o trabalho dos agricultores. Portanto, além dos benefícios econômicos na conta do balanço patrimonial, outras questões relevantes devem ser levadas em consideração antes de se decidir se investir em AP.

Investimentos

É difícil realizar uma análise completa porque não é tão fácil atribuir um valor econômico (em reais) às vantagens e impactos mencionados acima. Para dar um exemplo, como as reduções na contaminação externa por pesticidas devem ser quantificadas pelo uso de tecnologias de AP com maior precisão na entrega de insumos? Ou que valor econômico deve ser atribuído à navegação automatizada e sua influência na redução da fadiga do motorista, permitindo assim obter operações de campo de maior qualidade?

Como existem diferentes níveis tecnológicos e diferentes maneiras de realizar a AP, os agricultores devem optar pelas tecnologias que melhor se adequam às suas fazendas. Os aplicativos de AP que podem funcionar em uma fazenda específica podem não ser os mais adequados para outra fazenda. 

Há fazendas em que o investimento em AP de “faixa intermediária” é suficiente e se encaixa conforme o esperado, e outras fazendas com tamanho maior e mais sistemas de produção tecnológica permitem que o investimento em AP de “alta qualidade” seja uma opção economicamente viável. 

Análise econômica

Certamente, as necessidades na AP são bastante específicas da fazenda. Começar com uma análise econômica é a primeira coisa que o agricultor deseja. Por esse motivo, avaliar os resultados do investimento da AP por meio de um balanço financeiro geralmente é uma boa opção para começar. 

Ao considerar a oportunidade de adotar a AP, a análise econômica deve primeiro focar em possíveis reduções de insumos (fertilizantes, defensivos agrícolas, sementes) derivadas do uso das tecnologias da AP. Ou seja, os custos adicionais de investimento na AP devem ser compensados a curto prazo por maiores benefícios, reduzindo insumos e custos de aplicação em campo. 

Quando uma redução de insumos não é possível devido à redistribuição de insumos no campo, é de esperar uma produção e/ou um aumento de qualidade. Para explicar tudo isso em termos econômicos, uma abordagem de balanço fornece um método confiável para avaliar os resultados do investimento em AP. De fato, os agricultores precisam apenas estimar com segurança quais são os custos e benefícios.

Embora existam muitas operações de AP que podem levar a benefícios econômicos, duas áreas estão atraindo as maiores atenção dos agricultores. Primeiro, muitos agricultores estão adotando com sucesso auxílios à navegação de veículos (direção e orientação automáticas) baseados em sistemas globais de navegação por satélite (GNSS). Eles estão cientes de que a redução de insumos exige que as aplicações de campo (taxas de dose uniformes para toda a parcela) sejam o mais eficiente possível. 

Necessidades

O tráfego de veículos é tão preciso usando esses sistemas de navegação que permitem obter economia de insumos, reduzindo áreas sobrepostas ou duplamente tratadas. Da mesma forma, áreas não tratadas são evitadas (contribuindo para melhorar o rendimento e reduzir o consumo de combustível devido a tratamentos adicionais). A rastreabilidade também é registrada e georreferenciada para decisões de gerenciamento subsequentes. 

Em segundo lugar, os agricultores devem valorizar o investimento em tais sistemas de orientação e outras tecnologias de aplicação à taxa variável (ATV) para gerenciar a variabilidade das culturas em suas parcelas ou fazendas. Nesse caso, o gerenciamento de culturas específicas do local (Zonas de Manejo) é a maneira mais eficaz de otimizar insumos e aumentar os rendimentos da produção.

Várias abordagens são possíveis para começar a implementar a AP de maneira lucrativa. Todos eles exigem um investimento inicial importante em equipamentos, serviços de consultoria, educação e treinamento ou tempo. Um agricultor pode optar por uma AP com avaliações estabelecidas ou pode optar por desenvolver suas próprias soluções adaptadas ou usar equipamentos gerais disponíveis no mercado. Outra coisa a considerar é se deve usar a AP baseada em mapas ou baseada em sensibilidade em tempo real.

Como em qualquer outro assunto, é necessário tomar decisões depois de entender o que está por trás de cada uma das alternativas possíveis. Por um lado, a AP juntamente com as soluções prontas para uso em tempo real, baseadas em sensores, geralmente implica menos educação por parte do agricultor, mas maior capital inicial. Por outro lado, a AP baseada em mapas exigirá mais serviços de educação e aconselhamento para adaptar as soluções a cada fazenda.

Mapas de produtividade

Os mapas de produtividade podem ser facilmente gerados após a coleta de dados por um monitor de produtividade. Estes, juntamente com outros mapas que mostram a variabilidade espacial das propriedades do solo e/ou vigor ao longo do ciclo da colheita, podem ser usados ​​para gerenciar a variabilidade dentro do campo, aplicando soluções de AP (por exemplo, aplicação de fertilizantes em taxa variável). Esses mapas são muito úteis na tomada de decisões, mas, no final, os agricultores querem ver o lucro ou o benefício econômico de investir em decisões baseadas em AP, seja por investimento em tecnologia própria ou por contratação de serviços de PA. 

Isso é possível transformando os dados de rendimento em outra métrica econômica, como receita bruta ou mapas de lucro. Ou seja, os mapas de lucro permitem que o benefício econômico bruto da aplicação do gerenciamento diferencial seja conhecido em cada ponto do campo em comparação ao gerenciamento uniforme. Para isso, é necessário transformar o mapa de produtividade em um mapa de renda, de acordo com o preço.

 

ATV de insumos precisam ser transformadas em mapas de custos variáveis ​​e custos fixos em mapas de custos uniformes para todo o campo. Então, a diferença entre o mapa de receita e os mapas de custo resultará no mapa de benefícios brutos. 

Então, o que dificulta a análise econômica? Bem, muito simples. A dificuldade está na quantificação de custos e benefícios que, em última análise, dependem do gerenciamento da variabilidade de cada fazenda em particular. 

Referências

  • The World’s Leading Magazine on High Tech Agriculture Can precision ag be profitable? November/December 2018. (Link)

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